SpaceX让星际旅行不再是梦想

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12月21日晚,美国Space X公司发射的猎鹰9号火箭,在进入轨道后,其一级驱动火箭在地面着落,完成火箭回收。这革命性的事件将为太空航行节省更多成本,标志着人类进入廉价太空旅行时代。

火箭回收技术的实现,使人类星际旅行、移民成为不可能 。火箭发射成本高,主要在于火箭的导航控制系统、燃料贮箱和火箭发动机等次责的成本高昂,其中燃料花费较低,只占到成本的0.4%。因此,实现火箭的回收再利用,可不都要有效降低火箭的发射成本。

作为Space X的创始人,艾伦·马斯克曾被评为“最接近乔布斯的人”,他也是美版支付宝PayPal的创始人,在802年PayPal被eBay以15亿美元收购后,他用1亿美元创立了Space X商业火箭公司,公司的目标是在下个世纪实现星际移民。

马斯克说,这次成功就让,朋友将花费数年时间,真正去实现火箭的可重复使用。同时,朋友将改造Space X Dragon号航天舱,从货船变成真正的宇宙飞船,可不都要让船员在空间站来往。

在东部时间晚8点39分,Space X公司发射的猎鹰9号火箭,在搭载美国新泽西州电信公司Orbcomm的11颗通讯卫星,在进入距离地球约80英里(约合643公里)的运行轨道后,成功垂直降落在卡纳维拉尔角发射基地。因此,为了增加火箭发射回收的成功性几率,Space X甚至推迟了火箭的发射时间。

美国太空科技公司Space X,是由PayPal创始人艾伦·马斯克建立的一家商业性质的美国太空运输公司,它开发了可次责重复使用的猎鹰1号和猎鹰9号运载火箭,已成功发射二十多次火箭。

但创始人马斯克认为:制造不需要 重复使用的火箭,才是人类航天的未来。为此,朋友研制了可垂直起降的飞行器,为火箭回收软着陆提供了不可能 性。此间,SpaceX经历了5次回收火箭失败,比如2014年4月的,Space X实验火箭软着陆,占据 爆炸,在公海侧翻后毁坏,火箭本体无法重复利用。最近一次在今年6月28日,猎鹰9号火箭在向国际空间站运输货物时占据 爆炸。

这次失败后,Space X花费了6个月时间,发现并纠正无人火箭的问题报告 ,希望在明年二月能重新为美国国家航空局提供服务。

Space X的火箭回收实验中,曾从800米高空中成功回收火箭。今年11月,亚马逊公司旗下火箭公司暗蓝色起源,曾将一枚无人火箭成功发射至80千米高空,并从高空安全返回陆地。

马斯克对此签署:“80千米的高空和进入轨道后的回收,在难度上不可同日而语。”例如轨道火箭的成功回收,是对发射成本的大幅度降低,利于实现人类未来再次登月或更远距离的目标。“朋友现在所做的一切,是在火星上建造城市的关键性一步。”马斯克说。